还有就是罗伯兹•李亚敦所写的《神的将领》(基督国度使命团),那本书完全颠覆了我,记得我第一次读到的时候,我就去跟伯特利教会的属灵家人们说:「这本书请列为必读书籍,你们一定要读。」

纽奥良狂欢节(Mardi Gras)又称“油腻星期二”(Fat Tuesday),是当地最重要的传统节日,一般在每年的2月中旬就开始预热,在基督教的世界里,从复活节前第七个星期三起,到复活节前夕的40天是封斋期。既然随后要斋戒那么长的时间,之前当然要大吃大喝、狂欢胡闹一番,所以斋戒前最后的一个星期二被称作“油腻星期二”。

倒上些许玉米油,将来自纽奥良的熏肠放入锅中,煎至微焦,看着香肠在锅中慢慢卷了起来。

The World Gin Day is a global celebration of all things gin, its EIGHTH year on Saturday 11 June 2016!! This year will be 16 countries taking part of the World Gin Day with London no1 Gin. In the meanwhile, London no1 will offer you an opportunity to win a trip to New Orleans Tales of the Cocktail, invite the world gin day winner to live this unique experience.

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比尔·强生牧师:基本上,我会说是约翰·雷克所写的书,比方说《生命与冒险》(中文暂译)就对我影响相当深远。我应该要再读过一遍,我上一次读它已经是将近二十年前的事了,但这本书真的很棒。

来自世界各地的人们为了逃避都市纷扰而踏足纽奥良,这远离纽约、洛杉矶等大都会的新聚落应运而生。

Don’t miss the opportunity to win the trip to

比尔·强生牧师:我并不觉得有必要去改变或是纠正这样的心态。我还是会秉持我一贯的教导,至于听不听得进去,完全视个人生命状态而定。凡是听进去并领受的,就能够经历改变;然而其他那些倾向于抗拒的,也会再继续这样下去一段时间,不过神最终会在不同的季节里得着他们的。我从不觉得自己有必要去改变或是证明些什么,我认为重点不在于我们教导什么内容,而是在于我们如何活出榜样。我们平时都怎么待人?对于那些反对我们的人,我们又会如何待他们?当共同聚在一起的时候,我们都会做些什么?当在为城市里其他教会祷告时,我们又会怎么做?我们应该在这样的场合里去提起自己所遇过、认识或喜爱的其他领袖,哪怕他们可能与我们持不同意见,或可能来自完全不同的宗派。这些事情都能够展现出神良善的心意    相信我们都渴望自己能够活出这样的心意,并把天父的良善陈明在众人面前,对此我们都是怎么回应的呢?一旦当我们这么做的时候,众人就能看见我们的教导都是奠基在这样的基础上,所以这么做也是理所当然的。

请问在你忙碌于完成个人使命的同时,你如何让自己放松并确保有花时间与家人相处呢?以及如何在与神一同运行并专注在一切美好作为完毕后,要怎么样让自己可以稍微抽离并重新得力?

纽奥良狂欢节始于18世纪30年代,法国人将这一欢庆方式带入了美国路易斯安那州的纽奥良,这个毗邻密西西比河的城市。现在,它已经成为美国最受欢迎的欢庆活动之一,年复一年,Mardi Gras已逐渐演变成了一个展示多族裔、多样民族风情的大舞台和一个人们共同参与并同享快乐的好机会。如今,纽奥良Mardi Gras已跻身全球最具魅力的旅游盛会,期间州内所有的爵士、蓝调和迪克西兰乐队(Dixieland)齐聚纽奥良,他们出现在大街小巷、酒吧旅馆、各种聚会和梦幻化装舞会,为节日增添了无穷色彩。经济学家估计,纽奥良Mardi Gras每年为当地经济创收多达5亿元。

比尔·强生牧师:我的答案或许不尽人意。不过当我看到耶稣在新约里所代表的天父与旧约所显明的父神形像非常不一样,这个就使我心得满足了。是什么东西改变了吗?我不知道,但我不是约伯的门徒:我是耶稣的门徒,而且我本来就无法一一解释旧约里所发生的每一件事原因为何。在我看来,那些都与罪的严重性有关。主让我们看见一件事,整部旧约都是关乎罪的严重性以及人类完全失丧堕落的光景,至于唯一的救主就只有神的羔羊。一切都是指向这点,等到耶稣出场之后,就再也不会有人落入像约伯一样的光景了。我们从来没有看到有任何问题或风暴是父神所主导的,不然若是耶稣斥责的风浪其实是父所差遣的,这个家基本上是一个分裂的家庭,因为这个家的儿子竟然忤逆了父的旨意;可见这个风暴背后有一股不是从神而来的势力,而耶稣所斥责的就是这股势力。祂不仅仅是在指挥天气,而是与一个实质的东西在对抗。

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比尔·强生牧师:当遇到不好的事情,我们自己发展出一套说词:「一切事情都在神的掌控底下。」我们在说的是,这件事就算不是祂造成的,也是要经过祂允许才会发生。这样的说法总是令我很想反驳,而我相信每位父母亲应该都能体会这一点。虽然家里的大小事都由我们负责,但这不代表我们可以掌控家中所发生的每一件事。在新约里讲到神的旨意,有用到两个不一样的字,其中一个指的是「明确且具体的旨意」,是坚决、固定且无法改变的;另外一种则是看我们是否有扮演好自己的角色来决定。

比尔·强生牧师:旧约里的标准已经被完美的神学所取代了。我不再需要献上牛羊作为祭物,所以自然也就不用再拿约伯来当例子。约伯带出了一个问题,而耶稣就是解答。有很多的奥秘是我无法解释的,不过我也不需要解释些什么。只要一直看着耶稣,我就知道该怎么做了。

从门庭前看去,一派黑色的格调,庭前,几株绿植摆放在木质的架子上,一幅岁月静好的模样。

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比尔·强生牧师:我们应该要一心想着神此刻在做什么,若是我们看不见祂此刻的作为,那就思想祂过去曾经成就过的工作。我们会去思想祂此刻所在说的话语,至于若是当下听不见祂的声音,那就去回忆祂曾经说过的话语;重点是要在心里常常思想自己与神曾一起走过的历史,记住那些祂出手拯救了我们的奇妙时刻。我们是用这些东西在喂养自己的灵魂,若我们老想着哪些事情还没有发生,那么我们将会陷入被冒犯的灵,并最终衍生成不信。我们承担不起这样的后果,因此请务必谨守个人的心。

比尔·强生牧师:不要与政治的灵同流合污。政治的灵根本不在乎你支持哪一边,牠只一心想要你看某个人不顺眼,以及要你认为自己的看法优于他人;政治的灵在本质上其实就是操弄。牠藉由大家的表决趁虚而入,并逼迫和操弄人去怂恿他人,牠也会利用恐惧和其他各式各样的恐吓因素,使人在不知不觉中就参与在当中。但与牠同流合污后果不堪设想,所以你必须认清牠的真面目——牠其实是股黑暗权势。追根究底地来看,牠其实就是人文主义,一切都专注在以人为中心的荣耀上,而并非以神为中心。耶稣也曾警告过我们要防范希律的酵,其实那指的就是政治的灵。

比尔·强生牧师:如果你意识到自己也曾是那完全失丧的,大概就比较不容易被冒犯了。当我们在为像旧金山、纽奥良等这些城市祷告的时候,我们很容易被他们的罪冒犯,当然罪本身是这么地具有毁灭性,我们是该恼怒没错。但如果我们有意识到过去的自己也曾是失丧的,那么我们就能够更有效率地在为这些城市祷告。我们可以说:「神,我并不值得祢对我如此良善,但祢仍是向我显明了祢的恩慈。祢对我既有恩慈又有怜悯,甚至祢赐给我悔改这份礼物,因此现在我也要求祢赐给这个城市悔改的礼物。」我们应当从这个角度出发来祷告。

在纽奥良,这片古老的法国风情建筑最早是法国移民和上流社会居住的地方。而如今,艺术和浪漫才是法国区的代名词。除了游行以外,还可以去纽奥良富有历史气息的法国区探索一番,这里有很多街头艺人展现着他们的才华。在杰克逊广场(Jackson Square),艺术家们把非常不错的作品向世界展示。同时也可以去法国集市(French Market)淘一些特别的纪念品。 “背上心爱的吉他,唱给您喜欢的姑娘”,街边歌手的哼唱总会让您驻足欣赏,栅栏边一幅一幅颜色亮丽的画作,又是另外一道明艳的风景线。边走边听、边走边看,总有让您沉醉的音乐,让您欣喜的艺术品。街角边的行为艺术家,或是一动不动地伫立在那里让您以为那只是个雕像,或是展示自己的各种绝活,让您忍不住拍手叫好。走过另一个转角,又会偶遇下一个精彩。可以说纽奥良的空气中都透漏出一股文艺气息。

At the end, Gonzalez Byass jury will choose a cocktail recipe winner from all the participants, who will win the opportunity to travel to tales of the cocktail New Orleans.

如果有些人的孩子从小虽然在基督教家庭长大,但在长大成人后却选择了一条截然不同的道路。对于这些孩子的父母亲,是否可以提供他们一些建议?

另外,我也受到雷克•乔纳的许多本书所影响,例如《超乎一切的神大能》(中文暂译),《末日决战》(以琳书房)也是非常有影响力。

看起来好像是神允许撒但去折磨约伯。难这就好像许多人所说的,是神允许疾病还有灾祸发生的吗?还是神只是在陈述约伯当时的环境呢?

The world's premier series of cocktail festivals - highlighting what's now, new and next in the spirits industry

除了纽奥良熏肠糙米饭,店里的牛肉时蔬炖法罗麦味道也很具特色,所谓法罗麦即是指燕麦,将燕麦和牛腩放在高压锅中,连续炖煮多个小时。

阡陌小巷,总是美食的卧虎藏龙之地,这些食物,虽比不上临街的餐点的热闹,却透着一股莫名的温暖。

我们确实不可能有所有问题的解答。为什么这样的事情会发生?我也不知道为什么,但我确切知道自己可以信靠这位良善的父,而且我知道除了祂的良善以外,我一无所需。任何在祂良善以外的其他东西都只会使我的心委靡,并且开始与这位充满慈爱的天父产生距离,或甚至与祂为敌。因此,是这位天父的良善使得我不得不前来就近祂,圣经里讲到说:「不晓得祂的恩慈是领你悔改呢?」(见罗马书二章4节)只要人真实地看见神的良善,悔改是必然的结果。倒不是说我们刚刚讲到的情形需要悔改,重点在于必须先经历到神的良善,才能够真正回转向祂。所以不论我们遭逢怎样令人绝望或是失去挚爱的景况,都需要谨记这一点,包含讲话或与人交谈——不论平时的说话方式或是宣告出对神的信心,都应该要能听得出这个部分。我们不是要努力挤出一个合理的解释,因为当我们越是希望自己在人眼中可以显得足智多谋,这些硬挤出来的答案往往也就都只会凸显出愚蠢的那一面。其实有时候最好的方法就是保持沉默,并说:「你知道吗?我也不懂为什么,但是我知道神会使这件事情被翻转的。」